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Dufilho, Andre – Docteur un cheval vous attend

Dufilho, Andre – Docteur un cheval vous attend


Voici un témoignage exceptionnel, un livre très simple, beau comme une évidence. Composé d’une suite de “petits faits vrais” comme les appréciaient aussi bien Giono que Stendhal, il retrace quelques étapes de la vie d’un jeune médecin qui, en 1937, sous-lieutenant démobilisé, choisit pour y accomplir sa vocation une région de montagne reculée, la vallée de Saint-Etienne-de-Baïgorry, au Pays Basque. Les visites aux malades, les accouchements, l’assistance à ceux qui vont mourir de tuberculose, tout cela et beaucoup d’autres faits quotidiens, nous font découvrir un Pays Basque inconnu, à la vie rude et austère mais furieusement belle. “Il m’arrivait souvent, seul avec mon cheval, sur les hauteurs de la vallée, perdu dans le silence et le blanc de la neige, ou grillant de chaleur sous un soleil intense, de ressentir une sorte d’ivresse. J’avais subitement conscience de l’étendue de mon fief ; celui-ci ne s’arrêtait même pas aux crêtes, puisque j’allais de l’autre côté, jusqu’aux premières maisons d’Espagne. Je dépassais les limites naturelles de cet immense ravin qu’était la vallée des Aldudes. J’éprouvais en même temps le sentiment de ma responsabilité à l’égard de tous ces foyers qui me faisaient confiance et qui ressentaient une sécurité du fait de ma présence. Quels que soient l’heure, la distance ou le temps, ils savaient que je répondrais à leur appel et que je me battrais pour eux. Pendant sept ans, les plus durs du fait de la guerre civile en Espagne, puis de la guerre 39-45 sous l’occupation allemande, je fus le seul médecin de cette vallée de montagne. Quatre mille cinq cents habitants y vivaient, répartis en quatre villages et dispersés dans les maisons isolées…”
Le docteur André Dufilho (1911-2003) fut médecin au Pays Basque de 1937 à 1953. Il commença à rédiger ses mémoires, en 1971, retiré dans son pays d’origine, la Gascogne. Véritable succès, son récit s’est vendu à plus de 30 000 exemplaires, en huit éditions successives.

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